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Preguntas y respuestas sobre el Cosmos



¿Se formó la Tierra al mismo tiempo que el Sol?

Si, la Tierra junto con los demás planetas se formó al mismo tiempo que el Sol hace 4.600 millones de años. Se cree que el planeta Plutón y su luna Caronte no se formaron junto con los demás planetas sino que vinieron desde fuera del Sistema Solar.

¿Como se formó la Tierra?

La Tierra en sus orígenes era una bola de fuego debido a que se formó a partir del mismo gas de Hidrógeno que dio lugar al Sol. Era algo así como un sol pequeñito. En sus primeros años de formación fue impactada por asteroides y rocas que estaban a la deriva en los alrededores. Estos cuerpos ricos en metales eran atraídos por la gravedad de la Tierra y se depositaban en su interior. El planeta comenzó a enfriarse poco a poco y los minerales existentes en su interior comenzaron a salir a la superficie y así formaron la corteza terrestre.

¿A que distancia está la Tierra del Sol? ¿Que pasaría si estuviera más lejos o más cerca de él?

La Tierra está a 150 millones de kilómetros del Sol. Si estuviera más lejos el planeta sería muy frío, como Marte, y si estuviera más cerca, su temperatura sería muy elevada como ocurre en Venus. En ambos casos no sería posible la existencia de la vida como nosotros la conocemos.

¿Dónde se forman los elementos que existen en la Tierra tales como el Fierro, el Cobre, el Plomo y demás metales?

Estos metales a igual que todos los demás que existen en la Tierra se forman en las estrellas y no en la Tierra como se suele creer. Esto es posible debido a la alta temperatura existente en el interior de las estrellas que es de unos 15 millones de grados. En estas condiciones los átomos de Hidrógeno y de Helio se van transformando en metales con el paso del tiempo.

¿El Sol y la Tierra son casi del mismo tamaño?

No, el Sol es 1.3 millones de veces mas grande que la Tierra y tiene 1.300.000 kilómetros de diámetro. La Tierra tiene casi 13.000 kilómetros de diámetro, solo el 1 % del diámetro del Sol.

¿Cuándo y cómo terminará el Sol y todos los planetas del Sistema Solar?

Esto ocurrirá en unos 10.000 millones de años. El Sol comenzará a agotar su combustible que es el Hidrógeno y se expandirá hasta la órbita del planeta Marte. Ahí explotará, y junto con él todos los planetas del Sistema Solar. Los restos del Sol, la Tierra y los demás planetas quedarán a la deriva en el espacio y sus fragmentos serán atraídos por otros planetas en formación en algún lugar de nuestra Galaxia, la Vía Láctea, o más allá de ella.

¿Por qué siempre vemos la misma cara de la Luna desde la Tierra?

Los cuerpos que orbitan - sean luna y planeta, planeta y estrella, o incluso pares de estrellas - evolucionan hacia un estado orbital que requiera la mínima energía. Plutón y su luna, Caronte, son un buen ejemplo: cada uno muestra la misma cara al otro todo el tiempo. Que nuestra vista de la Luna nunca cambie es evidencia de que el mismo proceso ha comenzado aquí también. La Luna siempre nos muestra la misma cara porque la gravedad de la Tierra ha frenado la velocidad de rotación de la Luna. La Luna tarda tanto en rotar una vez sobre su eje como en completar una órbita alrededor de la Tierra (ambos son aproximadamente 27.3 días terrestres). En otras palabras, la Luna rota cada día lo suficiente para compensar el ángulo que se ha desplazado alrededor de la Tierra.

La fuerza gravitatoria entre la Tierra y la Luna altera la energía rotacional de ambos cuerpos. Nosotros vemos el efecto de la Luna en las mareas oceánicas. De forma similar, la gravedad terrestre crea una protuberancia detectable, una marea de tierra de unos 20 metros en la Luna. Posiblemente, dentro de miles de millones de años, la Tierra y la Luna seguirán mostrándose las mismas caras, como si bailaran, aunque el Sol podría antes convertirse en una gigante roja, destruyendo la Tierra y la Luna en su expansión.

¿Por qué la Luna tiene fases?

La luna tiene fases porque orbita alrededor de la Tierra, lo cual hace que la parte que vemos iluminada cambie. La luna tarda 27.3 días en dar una vuelta alrededor de la Tierra, pero el ciclo de fases lunares (de Luna nueva a Luna nueva) es 29.5 días. La Luna pasa los 2.2 días extra "persiguiendo" a la Tierra porque ésta se desplaza unos 30 millones de kilómetros alrededor del Sol durante el tiempo que la Luna necesita para completar una órbita alrededor de la Tierra.

En la fase de Luna nueva, la Luna está tan cerca del Sol en el cielo que ninguna parte de la cara que muestra a la Tierra está iluminada. En otras palabras, la Luna está entre la Tierra y el Sol. En cuarto creciente la Luna medio iluminada está en el punto más alto del cielo a la puesta de Sol, y se pone unas seis horas más tarde. En Luna llena, la Luna está detrás de la Tierra respecto al Sol. A medida que el Sol se pone, la Luna sale con la cara que apunta a la Tierra completamente expuesta a la luz del Sol.

Tú mismo puedes crear una simulación de la relación entre el Sol, la Tierra, y la Luna usando una lámpara, un balón de fútbol y una pelota de tenis. Marca un punto en el balón de fútbol, el cual te representa a ti como un observador en la Tierra, y juega con varias alineaciones de la Tierra y la Luna delante de la luz de tu Sol (la lámpara).

¿Cuál es la diferencia entre un solsticio y un equinoccio?

Cuatro días en el calendario anual - dos solsticios y dos equinoccios - marcan los comienzos de las cuatro estaciones. En los extremos están los solsticios de invierno y verano, con los equinoccios vernal y otoñal ocupando los puntos medios. Los solsticios y equinoccios marcan también cuatro importantes puntos en la órbita de la Tierra alrededor del Sol. Es precisamente la posición de la Tierra en su órbita, y la orientación de su (inclinado) eje de rotación en estos puntos de su órbita, lo que define las estaciones.

Los solsticios están separados seis meses y marcan los días en que los hemisferios norte y sur reciben su máxima (verano) o mínima (invierno) luz solar. En el sur, el solsticio de invierno, usualmente alrededor del 21 de Junio, es el día más corto del año; el solsticio de verano, seis meses más tarde, es el día más largo del año. Los dos equinoccios ocurren más o menos en el punto medio entre los solsticios: el equinoccio de otoño en Marzo y el equinoccio de primavera en Septiembre. En estos momentos, el día y la noche tienen aproximadamente igual duración.

Los solsticios y los equinoccios fueron muy importantes para las antiguas culturas agrarias, puesto que sus observaciones advertían de cambios en las condiciones meteorológicas. Por ejemplo, el solsticio de primavera indica el comienzo del buen tiempo.

¿Cuál es la probabilidad de que la Tierra choque con un cometa o asteroide?

Bastante pocas en un futuro inmediato –quizás una en 10,000- pero en un periodo de miles o millones de años, un gran impacto es algo bastante probable. Los viejos cráteres de la superficie de la Tierra son prueba de que objetos de gran tamaño han chocado con la Tierra en el pasado, y no hay por qué pensar que no seguirán haciéndolo en el futuro.

La probabilidad de un impacto depende del tamaño del objeto: cuanto más grande sea el cometa o asteroide, menor la probabilidad, porque hay muchos más objetos pequeños que grandes. Todos los días, una gran cantidad de desechos –la mayoría del tamaño de granos de arena- golpean la atmósfera de la Tierra y se queman. Son las “estrellas fugaces” que se ven por la noche. Algunas rocas más grandes sobreviven el descenso por la atmósfera; algunos de estos “meteoritos” pueden verse en los museos. Los objetos verdaderamente peligrosos, lo bastante grandes para provocar una catástrofe regional o global con su impacto, pueden aparecer cada cientos de miles de años. Por eso, la probabilidad anual de que un objeto así se estrelle contra nosotros es más o menos de 1 en 300,000 –nada preocupante.

Muchos científicos creen que un asteroide muy grande (de unas seis millas de diámetro) se estrelló contra la Tierra hace 65 millones de años cerca de la península de Yucatán en México. El impacto provocó condiciones catastróficas en todo el planeta, con espesas nubes de polvo y cenizas que hicieron que las temperaturas se precipitaran, y que causaron la extinción de los dinosaurios y de la mayoría de la vida terrestre.

La trayectoria que la Tierra sigue en su órbita alrededor del Sol está llena de incontables trozos de desechos. A diferencia de los dinosaurios, nosotros disponemos de los medios para localizar los más grandes de estos objetos. Conocidos en inglés con el acrónimo NEOs

(Near-Earth Objects) podemos también calcular sus